Les femmes russes dans la Grande Guerre Patriotique


L'affiche de guerre soviétique la plus populaire à ce jour montre la Mère Patrie à l'air résolu, en robe rouge, appelant les fils du pays au front après l'invasion allemande. Dans sa main droite, elle tient le texte du serment de guerre, sa main gauche est levée en signe d'invocation. Derrière son dos, on voit une forêt de fusils avec des baïonnettes. La défense de la patrie est ainsi définie comme une affaire d'hommes. En conséquence, la propagande picturale des années de guerre dépeint fréquemment les femmes (et les enfants) comme des victimes vulnérables de l'agression allemande et appelle les femmes à remplacer les hommes conscrits en tant que travailleurs dans l'industrie et l'agriculture. De temps en temps, l'iconographie politique rend également hommage aux femmes russes de l'Armée rouge ou aux partisans. Dans la culture du souvenir de la guerre, cependant, qui est orientée vers le grand héros, les femmes ne trouvent qu'un espace limité.

Dans tous les États impliqués, la guerre a entraîné des changements spectaculaires dans la vie de la population. Cependant, ses effets ont atteint plus loin et plus profondément l'Union soviétique, qui a dû endurer les événements de la guerre pendant des années sur son propre territoire, que partout ailleurs. Ici, la majorité féminine de la population a également ressenti fortement et directement les exigences et les conséquences de la guerre. D'une part, en tant que victimes de la guerre qui ont dû faire face à la perte de leurs proches. D'autre part, en tant que mobilisés de guerre pour l'industrie et l'agriculture ou en tant que membres de l'Armée rouge. La formule de propagande populaire "les hommes au front - les femmes au foyer" ne reflétait pas exactement la réalité. Les rôles traditionnels des sexes se sont certainement brouillés pendant la guerre.


"Chaque film de guerre doit être un film anti-guerre"


La part des femmes dans la population active avait augmenté rapidement dans le sillage des politiques d'industrialisation de Staline et, en 1940, elle représentait près de 40 %.2 La guerre a ensuite entraîné une autre augmentation significative : en 1945, plus de la moitié de tous les travailleurs étaient des femmes.3 Cela ne reflète pas seulement l'efficacité de la propagande d'État. Au contraire, les décrets d'État de février/septembre 1942 sur le travail obligatoire général ont mobilisé toutes les femmes âgées de 16 à 45 ans (février 1942) et, éventuellement, de 14 à 50 ans (septembre 1942) pour travailler dans l'économie de guerre4.


En effet, les femmes ont "remplacé" les hommes conscrits dans l'industrie et, surtout, dans l'agriculture. Ici (dans les mines, par exemple) comme là-bas, cela signifiait : un travail dur sans tenir compte des lois sur la santé et la sécurité réellement applicables. Les machines agricoles et les animaux de trait avaient été confisqués pour être utilisés par l'armée dès le début de la guerre, de sorte que dans de nombreux villages, les femmes devaient s'atteler à la charrue pour préparer les semailles de printemps.
Dans l'industrie, la journée de travail a été sensiblement allongée, une interdiction de vacances a été imposée et la législation du travail a été renforcée à plusieurs reprises : même les violations mineures des règles (retards, absences non autorisées du lieu de travail) pouvaient entraîner des sanctions sévères (plusieurs années dans des camps pénitentiaires). 

LES FEMMES DANS L'ARMÉE ROUGE


Il n'y a pas de service militaire obligatoire pour les femmes, mais selon la loi sur la conscription du 1er septembre 1939, les femmes ayant une formation médicale ou technique peuvent être appelées immédiatement en cas de guerre. Et cela s'est produit. Mais ce n'est qu'après les défaites initiales dramatiques et les pertes de millions de personnes que l'État a eu recours à l'instrument de la mobilisation massive des femmes dans l'Armée rouge, principalement pour des tâches non combattantes, à partir de 1942. En contrepartie, le plus grand nombre d'hommes possible devait être affecté au combat direct. Bien que l'objectif de 700 000 "volontaires" n'ait pas été atteint, des centaines de milliers de jeunes filles et de femmes ont rejoint les forces armées soviétiques lors de plusieurs grandes campagnes de mobilisation (alors tenues secrètes) en 1942-43. La plupart des femmes soldats travaillaient dans les services médicaux ou techniques, et beaucoup faisaient partie des services arrière en tant que cuisinières et blanchisseuses. Mais plusieurs dizaines de milliers de personnes ont également exercé des fonctions de combattant.6

 
Selon des estimations récentes, le nombre de femmes ayant participé à la guerre en uniforme s'élève à environ 1 million, ce qui correspond à une part moyenne de l'armée d'environ 3 %.7 La particularité soviétique est qu'une minorité de l'ensemble des femmes soldats a même pris part à la guerre avec des armes : en tant que pilotes de chasse, tireurs d'élite ("Flintenweiber"), conducteurs de chars et fantassins. Elles ont combattu dans des unités mixtes et aussi dans des escadrons exclusivement féminins, notamment dans la Luftwaffe.

LE BROUILLAGE DES RÔLES DE GENRE


En général, la ligne de démarcation entre le service médical censé être traditionnellement féminin, certains autres services auxiliaires et les troupes combattantes n'était pas rigide mais fluide dans la vie soviétique en temps de guerre. Même les infirmières n'effectuaient pas leur travail dans une zone protégée et dans des vêtements féminins soignés, mais devaient secourir les blessés (y compris leurs armes) directement sur le champ de bataille et leur prodiguer des soins d'urgence au cœur des combats. En d'autres termes, elles travaillaient directement au front et payaient souvent cet engagement dangereux de leur propre vie.8 Le dur labeur et le danger mortel caractérisaient donc même des domaines apparemment "civils" tels que le service médical ou l'aviation - mais la propagande de guerre minimisait ce quotidien amer et mettait en scène les activités des femmes au front conformément aux notions traditionnelles des rôles de genre.
Une figure féminine apparaît également des années plus tard dans les statues colossales de 85 et 62 mètres de haut de la Mère Patrie avec une épée levée, érigées dans le cadre de la commémoration officielle de la Grande Guerre patriotique en 1967 sur le kourgane Mamayev dans l'ancien Stalingrad et en 1981 au centre du complexe commémoratif de Kiev. Ces figures féminines sont des représentations symboliques-allégoriques de la patrie défendable et finalement victorieuse qui a permis la libération. Ils ne disent rien sur les rôles réels des femmes dans la guerre.

JEANNE D'ARC SOVIÉTIQUE


Très tôt, le médium du film est allé plus loin que l'historiographie ou la culture officielle du souvenir. Les films de partisans de 1943 et 1944 (Raduga ; Ona zashtschischtschajet rodinu), par exemple, se concentraient sur les femmes combattantes. Les héroïnes du film ont été torturées et tuées par les nazis dans leur lutte contre eux et sont ainsi devenues des martyrs de la juste cause qu'elles servaient.
Dans le film Zoya (1944), l'héroïne était la partisane Zoya Kozmodemyanskaya. Un véritable culte s'est développé autour d'elle pendant la guerre et l'après-guerre, la glorifiant comme une Jeanne d'Arc quasi soviétique.10 Si elle a attiré autant de sympathie, c'est avant tout parce que, jeune fille, elle a été torturée et pendue pour les actes de sabotage qu'elle avait commis, et que les Allemands ont laissé son corps suspendu à la potence pendant des jours en guise de dissuasion. Aussi longtemps que le souvenir de Soja, partisan des Komsomolts, a été mis en scène et cultivé en Union soviétique, les efforts pour déconstruire le mythe de Soja et le révéler en tant que légende ont été rapides et féroces après sa mort11.
L'adaptation cinématographique de 1972 du récit de Boris Vassiliev, A sori sdes tichije (À l'aube il est encore silencieux, réalisé par Stanislav Rostozki), aborde avec sérieux et une grande empathie le thème de l'utilisation des femmes dans la guerre. L'horreur de la guerre frappe l'escadron féminin très rapidement et sans préparation. Cinq membres de l'équipe d'éclaireurs sont tués au combat. Même à l'époque de sa création, le film jouissait d'une grande popularité auprès du public. A ce jour, cela n'a pas changé, et chaque année, il est rediffusé à la télévision russe à l'occasion du jour de la Victoire, le 9 mai, et en 2015, un remake a même été réalisé.

CONTRE-HISTOIRES POLYPHONIQUES


Dans la culture du souvenir orientée vers le grand héros, la victime féminine inconnue n'a cependant que peu de place. Les entretiens approfondis que l'écrivaine biélorusse Svetlana Alexievitch, future lauréate du prix Nobel, a menés dans les années 1980 avec des centaines de femmes ayant participé à la guerre ont permis pour la première fois à un large public de prendre connaissance de leurs expériences, souvent terrifiantes.12 Celles-ci n'avaient pas grand-chose à voir avec les attentes et les espoirs qui avaient poussé les jeunes femmes à se rendre au front. La soif d'aventure, le désir d'émancipation, l'héroïsme et l'envie de rattraper les hommes avaient été au départ. Il ne restait plus qu'une fatigue sans fin et peut-être le soulagement d'être au moins resté en vie. Il y avait la fierté de sa propre réussite, mais aussi la connaissance des difficultés, de la faim, du dégoût, de la peur, de la mort et de l'intolérabilité de la mort.
Alors que l'expérience de guerre des combattants masculins du front a été réinterprétée et lissée dans le contexte du culte public pompeux de la guerre, les anciens soldats féminins n'ont pas suivi les platitudes héroïques et les stéréotypes patriotiques habituels des livres et romans de guerre diffusés en masse. Il en résulte des récits poignants - des "contre-récits à plusieurs voix" - de déploiements jusqu'à l'épuisement total, du chaos émotionnel après le premier tir fatal, des blessures les plus graves, des mutilations et des troubles psychologiques résultant de la guerre.

TRICHER POUR OBTENIR UNE PART ÉQUITABLE DE LA VICTOIRE


Après la fin de la guerre, les femmes ont non seulement été rapidement renvoyées de l'armée et contraintes d'abandonner toute perspective de carrière militaire, mais l'État les a pratiquement privées de leur juste part de victoire, ne les prenant même pas à partie en cas de calomnie. Quoi qu'il en soit, les femmes militaires n'ont pas trouvé une place appropriée dans la mémoire soviétique de la Grande Guerre patriotique, qui était désormais construite comme un exploit masculin. Elles n'ont même pas participé au grand défilé de la victoire du 24 juin 1945 sur la Place Rouge. Cela souligne le fait que le recrutement des femmes pour le service militaire n'était pas l'expression d'une poursuite cohérente de l'idée d'émancipation, mais était avant tout destiné à parer à une défaite existentielle. Pour cette raison, la participation à la victoire n'a apporté aux femmes soldats aucun gain social tangible. Au contraire, l'image bourgeoise-conservatrice des femmes qui dominait la propagande d'État a contribué de manière significative au rejet par la société des combattantes de première ligne.
Désormais, l'État impose à nouveau aux femmes des exigences tout à fait traditionnelles : soutien affectueux aux rapatriés de guerre (blessés) lors de leur retour à la vie civile et compensation des immenses pertes de guerre par la maternité multiple. Même les femmes célibataires étaient censées mettre au monde des enfants dont les pères étaient autorisés à rester anonymes, tandis que l'État contribuait de manière plutôt misérable aux coûts.14 Pour de nombreuses femmes, la fin de la guerre ne signifiait donc nullement le début de la "normalité" tant attendue, avec un répit et un meilleur approvisionnement en biens de consommation, mais plutôt une nouvelle lutte pour la survie dans des conditions de logement et de vie déplorables. Bien que la propagande ait glorifié la gloire de la maternité15 , en réalité le petit père Staline et le "père État", mais aussi de nombreux pères naturels, ont souvent abandonné les femmes et les mères.